日本夏日最盛大的祭典──盂蘭盆節

在日本,每年夏天都有一個被視為僅次於元旦的重要節日,在這個節日裡大多企業會一連休假幾天,所以很多在外工作的日本人都會趁此期間趕回家與家人團聚或外出旅遊。這個節日就是「盂蘭盆節」,我們俗稱的「鬼節」。

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日本盂蘭盆節的來源

盂蘭盆節來源於佛教儀式,在日語中稱為「お盆」(obon),是日語「盂蘭盆会」(urabone)的簡稱。「盂蘭」是梵語的音譯,意為倒懸,形容被倒懸般的痛苦,而「盆」則指盛載供品的器皿,所以「盂蘭盆」有用器皿盛供品供奉佛僧,以救倒懸之苦的意思。相傳釋迦牟尼佛的十大弟子之一目連,得知亡母在餓鬼道中飽受飢餓之苦,於心不忍,便求助於佛陀。佛陀告知目連,若要救母於苦厄中,需於7月15日十方眾僧自我懺悔之日,將百味飲食等放於盆中,虔心供養十方大德眾僧。此舉既可為在生父母添福添壽,也可使亡世父母脫離苦海,福樂無邊,佛教徒皆可藉此機會報謝父母養育之恩。

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根據資料記載,日本的首次盂蘭盆節是在飛鳥時代由推古天皇舉行的。經過年月的變更,起源於印度的盂蘭盆節結合了日本的各類文化,形成了現在日本獨有的祭奠祖先的傳統節日。過往的盂蘭盆節主要於農曆7月13~16日舉行,而明治維新時期改用新曆以後則主要集中在新曆8月13~16日舉行

日本人在盂蘭盆節會做什麼?

對於日本人來說,盂蘭盆節是一年一度迎接祖先們的靈魂回家,供奉他們以示感謝的日子。傳統的日本盂蘭盆節主要分三個階段進行,分別是13日的迎盆(迎え盆)、14~15日的盆供養(お盆の供養)和16日的送盆(送り盆)。13日傍晚時分,各家會點燃指引祖先靈魂回家的迎魂火(迎え火),然後在迎接靈魂用的「精靈棚」(「精靈」在日語中是靈魂的意思)上備好各類祭品。其中一類用黃瓜和茄子做的祭品稱為「精靈馬」,是指祖先靈魂往返時分別乘坐的馬和牛。根據地區不同,「精靈馬」所代表的意義也有不同,其中一種說法是黃瓜代表著步速飛快的馬兒,意指希望祖先快快回家。而茄子代表的是步速緩慢的牛兒,意指希望祖先緩緩歸去。14~15日是祖先靈魂留在家中的期間,除了要確保供奉的祭品齊全,還會組織家族成員一起去拜祭祖先。最後,16日各家會點燃送魂火(送り火),為祖先送行。

精靈棚
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精靈馬
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各地區有什麼盂蘭盆節儀式?

每年盂蘭盆節,各地區都會舉行不同的祭奠儀式,其中包括盂蘭盆舞(盆踊り)和送魂火(送り火)。盂蘭盆節發展到今天,除了傳統的儀式意義外,更多了一層節慶意義。

盂蘭盆舞

盂蘭盆舞原是盂蘭盆節期間為祖先舉行的舞蹈儀式,到了現代,這個傳統的舞蹈儀式演變成了每年夏季最讓人期待的祭典活動。人們會聚在寺廟或街道廣場中一起跳盂蘭盆舞,因為舞蹈動作主要集中在手部且動作很單一,所以即使是初學者也可以輕鬆加入其中,一同歡呼共舞。日本著名的三大盂蘭盆舞包括岐阜縣的「郡上舞」(郡上踊り)、德島縣的「阿波舞」(阿波踊り)和秋田縣的「西馬音内舞」(西馬音内の盆踊り)

郡上舞
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阿波舞
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西馬音内舞
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送魂火

就跟前面介紹的一樣,送魂火是為了把先靈送到另一個世界。送魂火儀式大致上分為兩類,分別是「山的送魂火」和「海的送魂火」。著名的「山的送魂火」儀式有每年8月16日於京都五山舉行的「五山送火」,又稱「大文字送火」,儀式會用火點燃一個「大」字送先靈回去。這是從江戶時代就一直流傳到現在的祭典,和葵祭祇園祭時代祭並稱京都傳統四大節慶。 而「海的送魂火」的代表性儀式有「燈籠放流」(灯篭流し)。燈籠放流雖都是為了祭奠先靈舉行的儀式,但根據地區不同也會有些許差異。較著名的有京都嵐山的燈籠放流和廣島的燈籠放流等。

五山送火
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燈籠放流
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盂蘭盆節是日本人一年一次迎接祖先回家,表示感謝之意的重要日子。這個聽著有點嚴肅的日子,除了保留固有的傳統,隨著時代的變遷,多添了一層典慶的意義,代表性的儀式盂蘭盆舞更發展為了日本夏天最盛大熱鬧的典慶,讓人們得以在盛夏歡舞。這樣一個特別的節日,你想要體驗一下嗎?

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整理撰文:Cody 2017.6.13
責任編輯:Gin

2017年06月16日更新

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