日本新年吃什麼?跨年蕎麥麵、御節料理「食文化」大解析

大家知道日本新年是怎麼過的嗎?跟台灣迎接農曆過年的方式很像,日本人會在年前大掃除,並於玄關佈置門松、綁上注連繩和裝飾品來迎接年神。另外,在「食文化」方面,日本也相當講究喔!你聽過跨年蕎麥麵御節料理嗎?一起來看看吧!

跨年蕎麥麵:有吃有保佑!

日本人在「大晦日(12月31日)」這天吃蕎麥麵的習俗,據說源自於江戶時代職人、商人們在歲末忙碌時節,吃方便、快速的蕎麥麵果腹的習慣。不論冷熱,只要是蕎麥麵都能當成「跨年蕎麥麵(年越し蕎麦)」來吃。每到年底,日本蕎麥麵店還會有接受跨年蕎麥麵的預訂服務喔!

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日本人利用「蕎麥麵」細長又好咬斷的特性而延伸出不同形容詞,分別又有各自的涵義及祈願。其中最常見的就是「晦日蕎麥」,冠上意指每個月最後一天的「晦日」,顧名思義就是成為月末忙碌者習慣吃的蕎麥麵。

貼心小提醒:蕎麥對於某些人來說可能是過敏原之一,吃之前要先確認喔!

蕎麥麵的多重涵義:長壽、富貴、去厄運!

祈求健康說

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蕎麥這種植物不怕風吹雨打,在雨過天晴迎向陽光後,反而會更茁壯,故有「健康」的形象。再者,日本人深信蕎麥的果實能去除五臟的毒,故有吃蕎麥來祈求新的一年身體健康的習俗。

長壽說的「延壽蕎麥」

蕎麥麵又細又長,有著彷彿能無限延伸般的特性,故有「長壽延命」、「家運長命」的象徵。其實,日本古時搬家時請鄰居吃蕎麥麵的習俗,概念也一樣,是希望跟新鄰居有「長久」的緣分。

財運說的「福蕎麥」

這樣的涵義,由來據說是江戶時代的黃金職人(金銀細工師)結束工作前,會用蕎麥粉作的圓物將散落的金粉收集起來。此外也有一說是因為職人會用蕎麥粉煉製成的圓餅不斷地拍打,將一整年累積在榻榻米縫隙中的金粉給沾黏起來,才有「收集金錢」、「呼喚財運」的吉祥說法誕生。總之,吃了蕎麥麵後,希望新的一年有好的財運啊!

除去厄運、勞苦說的「緣切(り)蕎麥」

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蕎麥麵之所以方便食用,主要就是因為很好咬斷!藉著這樣的特性,蕎麥麵也被拿來祈求斷絕舊的ㄧ年的一切辛勞、災難厄運的吉祥食物,並獲得了「緣切(り)蕎麥」名號。甚至,還衍伸出了可以切斷借款的說法喔!如果有這樣心願的人,請務必把麵吃得一根不剩(笑)

改運説的「世直し蕎麥」

傳說鎌倉時代時,福岡博多的承天寺會提供蕎麥餅給一些貧窮、過不了年關的信眾吃,結果隔年每個人都奇蹟似地有好運來訪,故有「運(氣)蕎麥」的說法。而除了蕎麥麵本身,常與其搭配調味的「」也意義深遠。蔥的日文為「ねぎ(negi)」,與日文裡的慰勞「労ぐ(ねぐ)」、祈求「祈ぐ(ねぐ)」,還有去厄的神職人員職位的「禰宜(ねぎ)」音同,所以有慰勞這一年的辛勞、祈願,以及去厄除壞運的延伸吉利意思喲!

貼心小提醒:因為蕎麥麵有其涵義,通常不在新年過後吃。請在1月1日凌晨零點之前享用完畢,吃得精光!

御節料理:超豪華年菜!

御節料理(おせち料理)」並非一道特定的食物,而是像台灣的年菜佳餚,通常用一層層的精美盒子「重箱」盛裝。原本,御節料理指的是季節變換時重要節日所提供給神明的料理,一年之中不限一次,後來才演變成專指日本新年的「正月料理」,在1月的1到3日期間享用。

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日本新年會迎接讓五穀豐收的年神,同時為了感謝過去一年的農收,會再將當地所生產的山珍海味全裝進御節料理中,而這也正是御節料理最初的原型。最早在平安時代御節料理宮裡用來敬供的料理,與當時的庶民無關,一直到江戶時代才變為大眾化。現在的御節菜餚多是較能久放的料理,一方面是為了不要於新年期間在廚房料理,打擾灶神休息;另一方面則是體恤平時勞累的女性,讓她們在新年可以休息不必下廚。

御節料理豆知識:雖然菜肴豪華豐富,不過日本人習慣御節料理吃冷的喔!

圖片來源:PAKUTASO

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在日本節目或卡通漫畫都常看到用精緻木盒層層裝的御節料理,其實木盒也有大學問。日文名為「重箱」但並非指重量,而是形容一層層堆疊起來的樣子。重箱除了利於保存外,在運送或交付於人的時候也很方便,更有福氣堆積起來的吉祥涵義。正式的重箱有五層,第一到四層會放置不同料理,各層菜餚都各有講究;第五層則因為要裝從年神那獲得的福氣,所以通常都是空的(或放備用料理)。通常能見到的多為一到四層,但「四」這個字與日文的「死」同音,所以會寫成「與」(与の重)。

第一層(一の重):祝い肴三種(三つ肴、口取り)

下方像蛋糕的就是伊達卷!
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最上面一層有什麼呢?「祝肴」指的是搭配酒的小菜,通常是固定的三種,分別是數之子田作り黑豆,所以又被叫作「三つ肴」。「數之子」是緋魚卵,有子孫滿堂之意;「黑豆」原有健康涵義,又因為「豆」與「勤勉」音同,有健康地工作之意。而「田作り」則是以鰯魚幼魚為主的料理,由於鰯魚幼魚以前被拿來當肥料,而且體型雖小但有頭有尾,所以有豐收及有始有終之意。此外,關西地區則有還有牛蒡,因為根又長又伸得深,有代代相傳之意。

口取り」指的是跟茶、酒一起出來的前菜,有紅白蒲鉾伊達卷昆布卷栗金團等等定番料理。「紅白蒲鉾」貌似魚板,形狀半圓像日出代表年神,紅白相間也有含義,紅色代表除魔、白色則是清淨;有華麗之意的「伊達卷」,形似卷軸,則有祈求學識淵博之意。「昆布卷」的昆布音同喜悅,另有保佑子孫繁榮;最後「栗金團(栗きんとん)」因為是金團,理所當然可以招來好財運喔!

第二層(二の重):烤物(焼き物)

第二層多放有吉祥涵義的烤海鮮,如音同值得恭賀、可喜可賀的鯛魚、形狀彎曲如同駝背的老人,有長壽之意的蝦子。以及又稱「出世魚」表示出人頭地祈求出人頭地的鰤魚等等。

第三層(三の重):燉煮(煮物)

一般家庭的三層御節料理
圖片來源:photo AC


第三層多為燉煮山珍食材,如蓮藕、芋頭、牛蒡等。整鍋燉煮的烹調方式,象徵著家人能團聚一堂,此外,蓮藕因中心有洞,有洞悉未來之意;芋頭因會生許多小芋,有子孫繁榮之意;牛蒡的根又長又深,則有代代延續之意。

第四層(与の重):醃製物(酢の物)、涼拌菜(和えもの)

第四層多放醃製好或涼拌過的蔬菜,以「紅白醃蘿蔔(なます)」為代表,除了紅白代表喜慶,而且能如同根莖植物生長於土裡一般,保佑家庭安定。此外,還有音同「長老木」有長壽之意、多與黑豆放在一起的「寶塔菜」以及用醋醃製的蓮藕「醋蓮」等。

御節料理豆知識:如果認真算每道菜有幾小份,會發現大概都是奇數個!因為奇數音似「吉數」,所以才有這樣的設計。不得不說,日本人為了吉祥,每個細節都有小巧思呢!

日本過新年的食文化,還有浸泡漢方藥材的藥酒的「屠蘇酒(御屠蘇)」以及日式年糕湯「雜煮」等。如果剛好在日本新年時候來日觀光,推薦大家可以入境隨俗來碗跨年蕎麥麵或御節料理,用日本最道地的年節食物,過一個難忘的年!

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整理撰文:KASEI (Annie 2019.12更新)
參考資料來源: 年越し蕎麦の由来│年越しそば(蕎麦)・うどん 正月行事の由来と過ごし方 [暮らしの歳時記] All About 縁起のよいおせち料理のいわれ│紀文のお正月

2019年12月25日更新

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