柯南的朋友元太之最愛!鰻魚料理的魅力大解密

喜歡看日本電影、日劇、動畫,或者喜歡閱讀日本文學的旅人們,一定常常看到劇中/文中出現「鰻魚飯」吧?比如說要補充體力時,或者是想要奢侈一下、對自己好一點時,就連那個身體雖小智慧卻過於常人的小偵探,他的好朋友元太君也是鰻魚飯的愛好者──究竟鰻魚飯對日本人來說,有著什麼樣的意義,旅人到日本自由行時,又要怎麼用味蕾進行美食體驗呢?以下就帶大家來更了解日本的鰻魚文化

日本人為何愛鰻魚?

鰻魚(うなぎ,唸作u-na-gi),是日本代表性的料理之一,從兩百多年前江戶時代開始就備受喜愛。鰻魚被視為富含高營養價值的高級食材,拿來宴客、接待也相當體面。它含有豐富的蛋白質,以及維生素A、B、E,對恢復疲勞、增進食慾相當有效,因此除了拿來當作補充元氣的料理之外,也是夏天時最奢華美味的避暑法,尤其是到了「土用丑之日」時,吃鰻魚更成為全民運動。

什麼是土用丑之日呢?它就像是曆法上的一種節氣,春、夏、秋、冬都有,但若沒有特別提季節的話,指的就是夏天的土用丑之日,每年日期約落在7月19日~8月7日之間。據說,江戶時代時,有一家生意不好的鰻魚店家,正愁著夏天賣不出鰻魚,思考宣傳手法時,決定串連其他店家,在店外張貼起「今天是丑之日,最適合吃鰻魚」,一起營造出丑之日就是要吃鰻魚的氣氛,加上吃鰻魚本來就有解熱效果,久而久之就形成習慣,土用丑之日也成為專屬鰻魚的節日。

關東關西流派大對決!你想選擇哪一種?

到關東或關西吃鰻魚時,其實能體驗到的口感不同,串烤方式也不太相同喔!以關東的料理方式而言,有一個說法是因為武士忌切「腹」,為了不要觸霉頭,處理手法上會先將鰻魚從背部剖開一分為二,再用竹籤串刺,將烤外皮烤到略焦後再翻烤另一面,也因為事前會先拿去蒸,所以口感較軟嫩,味道方面是沾上醬汁再去燒烤,濃厚偏甜的蒲燒風味;關西的師傅則會從腹部剖開,用鐵製串棒穿過,先從烤肉著手再烤皮,烤完再切成適合入口的大小,事前不會先蒸過,所以口感也較酥脆,因為不沾醬就直接考,碳烤氣味較重。

關東流派的調理法
(圖片來源:あけび/photo AC)

關西流派的調理法
(圖片來源:KJIYU/photo AC)

四國地區的淡水鰻魚,料理方式也屬於關西流派

怎麼吃鰻魚?

鰻魚有許多料理方式,比如「蒲燒」(かばやき,ka-ba-ya-ki)是指將鰻魚切開、剔骨後,再淋上甜辣口感的醬油串上竹籤燒烤,大部分的店家都會使用這種處理方式,因此蒲燒這個稱呼也可以代替鰻魚。若不沾醬直接串烤的話,就稱為「白燒」(しらやき,shi-ra-ya-ki),口感就較清淡,同時更能吃出鰻魚的原味與新鮮度,只是若鰻魚較不新鮮,或店家處理不當的話,土味就會較重。

蒲燒(圖片來源:ANO/photo AC)

白燒(圖片來源:農場土産/photo AC)

若是到比較講究一點的鰻魚店用餐,大多都可以體驗到「三重享受」。首先,直接品嚐端上來時,最恰到好處的溫度與味道,體驗師傅的手腕與鰻魚本身的原味。接著,再加入一些店家調配好的佐料,常見的包括蔥花、海苔、芥末、山椒、薑、紫蘇、芝麻等,用來提味,搭配鰻魚飯表現出不同的味覺享受。最後,別太心急把飯扒光,留一些鰻魚與飯,加入高湯湯頭,就成了豪華的茶泡飯,讓這場味覺饗宴以溫潤的口感劃下句點,完成一場一鰻三吃的多元享受。

第一層:吃原味

第二層:加配料

第三層:茶泡飯

去哪裡吃鰻魚最道地?

到日本要去哪吃鰻魚呢?其實鰻魚雖然高價,但也因為日本人太熱愛鰻魚,鰻魚店並不少見,喜歡日本文學的文青系旅人,也許可以跟著文學家們的腳步,策劃一趟結合味覺與書卷氣的「朝聖之旅」,而除了東京、大阪、名古屋等大城市之外,距離成田機場不遠的千葉縣成田山、還有茨城縣水戶市,都因為水質良好,鰻魚料理也特別有名。而在土用丑之日時,甚至還能在便利商店買到鰻魚便當呢!

鰻魚分為野生與養殖,但近年來野生種越來越少,大多以養殖為主,不過透過水質、水溫的嚴密調配,依舊能提供品質優良的鰻魚,這點旅人們倒是不需要太擔心。鰻魚的價格雖然不親民,但用味覺來作為文化體驗的一環,沒有比這個更美味的享受了吧?別只顧著流口水,趕快化心動為行動,策劃一場鰻魚美食之旅吧!

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整理撰文:issue 2017.5.15
責任編輯:Nene

2017年05月17日更新