平成時代倒數中!關於「日本年號」你了解多少呢?

日本和帝制時期的中國一樣,都用「年號」來紀年,用以象徵君主在位的某個期間。因應今上天皇明仁在2016年8月提出的「生前退位」宣言,日本國內也開始熱議下一個年號為何。究竟日本是從什麼時候開始使用年號的呢?年號又是怎麼制定的?最常用在年號上的是哪十個字?「樂吃購!日本」要來跟大家介紹關於年號的小知識,看完之後對於日本年號又有更深一層的認識喔!

2018年1月2日是明仁天皇倒數第二次以天皇身份出席皇室新年參賀

世界上首位使用年號的皇帝是...?

漢武帝

西漢的漢武帝是世界上首位使用年號的皇帝
圖片來源:Wikipedia

「年號」又稱「元號」,用來表示君主在位期間的紀年方式,歷史上第一個出現的年號是西漢漢武帝所使用的「建元」(西元前140年至前135年)。年號的使用在東亞君主制的國家相當普遍,朝鮮新羅在6世紀、日本於7世紀中葉、越南於10世紀時都曾經受到中國的影響,而開始使用年號。

年號在政治上除了是君主中央集權的展現之外,由於年號是跟著君主而變動,說到年號就會想到某任君主或某個時代,因此對於歷史的記錄也有幫助。日本歷史上經常用年號來代表某個有名的事件或時代特色:

井伊直弼

安政年間上任的幕府大老井伊直弼
圖片來源:横浜市役所公式サイト

・「明曆大火」:發生在西元1657年明曆年間的大火事件,是日本史上僅次於東京大空襲及關東大地震之外最慘重的災變。

・「元祿文化」:指的是在西元1688年到1707年元祿時代,以關西商人為中心的文化鼎盛期,不止在文學、繪畫有很高的成就,在日本式的算數、科學等方面亦蓬勃發展。

・「安政大獄」:指的是西元1858年到隔年,幕府對於反對井伊直弼的尊王攘夷派所發動的鎮壓行動,安政大獄一詞經常出現在背景為幕末時期的大河劇中。

日本的第一個年號:大化

飛鳥時代的日本,朝廷內部分為以天皇為中心和以豪族「蘇我氏」為中心的兩股勢力,不過向來蘇我氏干政嚴重,天皇家的實力較為薄弱。西元645年6月中大兄皇子中臣鐮足(後賜姓「藤原」,是日本史上有名的藤原貴族的祖先)聯手打倒了蘇我氏,史稱「乙巳之變」,之後擁立「孝德天皇」繼位,並使用日本史上第一個年號「大化」

奈良談山神社
奈良的談山神社供奉「大化革新」的功臣之一「中臣鐮足」
圖片來源:大和中文官網

隔年孝德天皇頒布了《改新之詔》,以唐的律令制為基礎進行一連串政治改革,史稱「大化革新」(日文稱為「大化の改新」)。年號的使用可以視為天皇實權提升的象徵,對於日後形成中央集權體制有極大的影響。

談山神社
・地址:奈良県桜井市多武峰319
・開放時間:08:30~17:00(最後入場時間為16:30)
・參觀費用:一般600日圓,小學生300日圓
・交通方式:自JR櫻井站下車,於車站南口轉乘巴士於談山神社下車
官方網站

現在的年號是如何被制定的?

明治天皇

明治天皇確立一世一元的制度
圖片來源:Wikipedia

使用年號的君主制國家,通常在君主駕崩後,新的君主登基時也會一併更換年號。而在明治時代以前,一位天皇並不限只能使用一個年號,有時因為天災戰亂或是國家發生重大事件時也會更換年號,在江戶時代年號多由握有實權的幕府來決定;而明治時代以後確立了「一世一元」的制度,因此近代日本天皇在位期間,終其一生都只有一個年號。

那麼近現代的年號是如何產生的呢?一般而言,多由漢學者引經據典,選出幾個備案讓皇室來選,據說「明治」是天皇在幾個候補的年號當中,抽籤抽出來的。而在決定「大正」年號的時候,曾發生過有報社為了搶獨家新聞,在官方公佈前就搶先刊登新年號為「光文」的事件,最後天皇另行公佈新年號為「大正」。

日本年號筆文字
日本人經常以拼音的首位羅馬字來表記年號
圖片來源:写真AC

現代年號則依據1979年(昭和54年)頒布的《元號法》來制定,由首相指定若干學者,遵循「符合國民期待」、「兩個漢字」、「易寫」、「易讀」、「未使用過」等原則提出候選年號,經過內閣會議、國會充分討論後由內閣共同決定。而日本人常用羅馬字來代表年號,例如平成(へいせい,he-i-se-i)縮寫為「H」,將平成29年表記為「H29年」,為了不使國民混淆,也會避免選用重複的縮寫字母。

近現代年號所代表的意涵

明治(めいじ)


・使用期間:西元1868年10月23日至1912年7月30日
・典故:《易經》「聖人南面而聽天下,向
・代表意涵:聖人朝向南方聽取天下,天剛亮時就開始一日的政務。「向明而治」有勤於政事之意

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大正(たいしょう)


・使用期間:西元1912年7月30日至1926年12月25日
・典故:《易經》「亨以,天之道也」
・代表意涵:凡事透過正當手段行事,便能亨通無阻

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昭和(しょうわ)


・使用期間:西元1926年12月25日至1989年1月7日
・典故:《書經》「百姓明,協萬邦」
・代表意涵:期許國民的平和與世界共存共榮

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平成(へいせい)


・使用期間:西元1989年1月8日至2019年4月30日
・典故:《史記・五帝本紀》「内」;《書經》「地
・代表意涵:日本國內外與天地都能夠達成和平之意

備註:日本官方已於2017年12月發表今上天皇明仁的退位日為2019年4月30日,5月1日起由皇太子德仁繼任新的天皇,並改用新的年號。新年號預計於2019年更改年號前公佈。

最常被用在日本年號上的漢字排行榜
自「大化」至「平成」以來,日本總共產生了247個年號,最常被來當作年號的十大漢字如下:
①【永】:29次
②【元】、【天】:27次
④【治】:21次
⑤【應】:20次
⑥【正】、【長】、【文】、【和】:19次
⑩【安】:17次

距離日本上一次更換年號大約30年前,對於出生於昭和末期與平成世代而言,新天皇上任以及新年號的啟用都是在見證時代的歷史,因此備受各界關注,讓我們一起來期待下一個新年號會為日本帶來什麼新氣象吧!

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採訪撰文:Akane 2017.12.31
責任編輯:Gin

2018年01月03日更新

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